Le paulownia, également connu sous le nom d’arbre impérial ou arbre de la princesse, est un arbre très apprécié pour son feuillage décoratif, sa croissance rapide et ses fleurs parfumées. Si vous souhaitez savoir quand planter le paulownia et comment l’entretenir dans votre jardin, suivez les conseils de cet article.

Qu’est-ce que le paulownia ?

Originaire de Chine et largement cultivé au Japon, le paulownia est un arbre à feuilles caduques qui peut atteindre une hauteur de 12 à 15 mètres en quelques années seulement. Ses larges feuilles en forme de cœur lui confèrent un aspect exotique tandis que ses fleurs tubulaires violettes, regroupées en grappes, dégagent un doux parfum au printemps. Le paulownia est également réputé pour son bois léger et résistant, utilisé notamment dans la fabrication de meubles, instruments de musique et divers objets d’artisanat.

Quand planter le paulownia : les meilleures périodes

Pour réussir la plantation de votre paulownia, il convient de bien choisir la période de l’année :

  • Automne (octobre-novembre) : C’est la période idéale pour planter le paulownia, afin de permettre aux racines de s’installer correctement avant l’hiver.
  • Printemps (mars-avril) : Si vous n’avez pas pu planter votre arbre à l’automne, il est possible de le faire au printemps, en veillant toutefois à bien arroser régulièrement pendant les premiers mois suivant la plantation.

Notez que le paulownia préfère un sol léger, frais et fertile avec un bon drainage. Évitez donc les terrains trop caillouteux et compactés pour une croissance optimale.

Plantation en pleine terre ou en pot

Selon l’espace dont vous disposez et selon vos envies, le paulownia peut être planté soit en pleine terre dans votre jardin, soit en pot sur votre terrasse ou balcon. Voici quelques conseils pour réussir la plantation :

  • En pleine terre : Choisissez un emplacement bien ensoleillé et dégagé, puis creusez un trou d’environ 60 cm de profondeur et deux fois plus large que le conteneur de la plante. Pour faciliter l’ancrage des racines, mélangez du compost ou de la terreau horticole avec la terre extraite. Placez le paulownia au centre du trou et comblez avec le mélange terreux. Tasser légèrement et arrosez abondamment.
  • En pot : Préférez un grand pot d’au moins 40 cm de diamètre et de profondeur, avec des trous de drainage au fond. Remplissez le pot d’un mélange de terreau et de compost, puis plantez le paulownia au centre. Arrosez ensuite généreusement.

Entretien du paulownia : tailles et arrosages

Pour conserver un beau feuillage et favoriser la floraison du paulownia, quelques gestes d’entretien sont nécessaires.

Taille du paulownia

Bien que le paulownia soit un arbre à croissance rapide, une taille régulière permet de maîtriser son développement et de favoriser son épanouissement :

  • Taille de formation (1ère année) : Afin d’encourager la ramification du jeune arbre, rabattez la tige principale à environ 50 cm du sol en mars-avril.
  • Taille d’entretien : Chaque année au printemps, supprimez les rameaux qui se croisent ou s’entrecroisent, ainsi que ceux qui poussent vers l’intérieur de l’arbre.
  • Taille de rajeunissement : Si votre paulownia commence à vieillir et perd de sa vigueur, vous pouvez effectuer une taille plus sévère en coupant l’ensemble des branches à quelques centimètres du tronc. L’arbre repartira alors avec une nouvelle vigueur et produira de nouvelles pousses.

Arrosage et apports nutritifs

Le paulownia apprécie un sol frais et légèrement humide. Il est donc nécessaire de surveiller régulièrement l’hydratation du sol, surtout en période de sécheresse :

  • En pleine terre : Arrosez votre arbre au moins une fois par semaine en cas de faibles pluies ou lorsque le sol est sec sur plusieurs centimètres.
  • En pot : Vérifiez qu’il n’y ait pas d’eau stagnante à la base et ajustez les arrosages (1-2 fois par semaine) pour maintenir le substrat toujours humide.

Un apport d’engrais organique peut être réalisé chaque année au printemps pour booster la floraison du paulownia et assurer un bon développement de ses feuilles :

  • En pleine terre : Épandez une couche de compost ou d’engrais organique complet autour du pied de l’arbre.
  • En pot : Ajoutez de l’engrais liquide à l’eau d’arrosage tous les mois pendant la période de croissance.

Multiplication et propagation du paulownia

Pour obtenir d’autres plants de paulownia sans acheter de nouveaux arbres, deux méthodes de multiplication sont généralement utilisées :

  • Bouturage : Prélevez des rameaux de l’année (15 cm de longueur environ) et plantez-les dans un mélange de sable et de terreau pendant l’été. Assurez-vous que les boutures restent humides et abritez-les du soleil direct. Enracinement généralement en quelques semaines.
  • Semis : Récupérez les graines contenues dans les capsules de paulownia mûres à l’automne, puis semez-les au printemps dans un pot rempli de terreau moist, placé à la lumière mais sans soleil direct. 

En suivant ces conseils de plantation, d’entretien et de multiplication, vous pourrez profiter pleinement des qualités esthétiques et olfactives qu’offre le paulownia et créer un décor verdoyant et parfumé dans votre jardin, terrasse ou balcon.

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